Yémen : les ruines antiques du temple du royaume de Saba vandalisées et pillées



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Sites archéologiques détruits et monuments vandalisés : la guerre qui sévit au Yémen depuis 2014 a fortement impacté le patrimoine culturel du pays, considéré comme le berceau de nombreuses civilisations anciennes. Le temple d’Awwam – l’un des monuments les plus importants de l’ancien royaume de Saba – est aujourd’hui abandonné et à la merci des pillards.

Dommage collatéral du conflit entre les rebelles houthis et le gouvernement yéménite, plusieurs sites archéologiques importants ont été totalement ou partiellement détruits. UNE étude publiée en 2017 par un collectif de recherche en France a identifié une cinquantaine de sites historiques qui ont été endommagés lors des tirs croisés, dont la capitale yéménite Sanaa (dont le quartier de la Vieille Ville est classé au patrimoine mondial de l’Unesco), les ruines antiques de Sirwah et plusieurs musées et mosquées anciennes.

L’étude attribue les dommages causés à ces sites principalement aux frappes aériennes menées par la coalition dirigée par les Saoudiens contre les Houthis.

Le temple Awwam, près de la ville de Marib à environ 120 km à l’est de Sanaa, a été épargné par les affrontements. Cependant, le site antique a été laissé sans surveillance et abandonné pendant le conflit, ce qui en fait une cible de pillage et de profanation. Salah M. Ishmael, un jeune professionnel de la région de Marib passionné d’archéologie, a lancé un appel sur les réseaux sociaux aux jeunes de la région pour nettoyer et entretenir le monument.

‘Le site n’est pas gardé, les pierres ne sont pas protégées’

Le temple d’Awwam, également connu sous le nom de Mahram Bilqis, remonte à 3000 ans. Le temple est dédié à Almaqah, le dieu de la Lune, un dieu de l’ancien royaume de Saba. Des chercheurs américains ont commencé à fouiller le site dès 1951. Ils ont découvert et étudié environ 300 dalles qui avaient des [Editor’s note: an ancient language of Yemen] inscriptions sur eux. Ces pierres sont extrêmement importantes, car elles documentent les conflits, le commerce, les traités de paix et les relations étrangères entre Saba et d’autres royaumes.

Mais aujourd’hui, beaucoup de ces dalles, vieilles de 3000 ans, sont simplement jetées au sol avec des bouteilles en plastique. Les gens ont étalé de l’encre sur les colonnes avec un stylo et vous pouvez voir des détritus partout. C’est une catastrophe.

Ce Tweet publié le 2 juin se lit comme suit : « Le temple d’Awwam manque de tout. Aucun signe, aucun personnel pour le gérer. Il n’y a pas de protections ou de barrières en plexiglas pour empêcher les gens de toucher les artefacts. »

Le site n’est pas surveillé, les pierres ne sont pas protégées par, par exemple, du plexiglas ou des barrières pour empêcher les gens de toucher les artefacts. Les pillards fouillent souvent illégalement parce qu’il n’y a pas de gardes ou de caméras de surveillance.

Ce Tweet publié le 2 juin se lit comme suit : “Une partie des dommages subis par le temple Awwam (Mahram Bilqis) […] Ce mur a été illégalement taillé pour obtenir des morceaux de bronze. Ils pensaient probablement qu’ils étaient en or.” Crédit photo : Abdullah al-Badawi.

J’ai donc lancé un appel sur Twitter pour demander aux jeunes, aux universitaires et aux militants de participer aux campagnes de sensibilisation et aux efforts de nettoyage, mais aussi pour faire pression sur les autorités, notamment l’Organisation générale des antiquités et des musées (GOAM), pour qu’elles fassent quelque chose.

Ce Tweet posté le 2 juin se lit comme suit : “Un enfant de 12 ans se débrouille comme le gardien d’un temple vieux de 3 000 ans. Le temple le plus célèbre et le plus ancien du Yémen et de la péninsule arabique, Awwam. Un enfant, une porte endommagée et une clôture sont tout ce qui protège les sites historiques les plus importants du Yémen.”

Ce Tweet publié le 3 juin dit : « Sauvez ce qui peut être sauvé du temple d’Awwam. Si les autorités locales et le gouvernement sont négligents, qu’en est-il des initiatives citoyennes ? Étudiants : Vous pouvez organiser une campagne de sensibilisation et un effort de nettoyage.

J’ai aussi récemment créé un Groupe Facebook avec quelques amis afin de compiler tous les sites archéologiques menacés au Yémen, dont certains sont dans des états bien pires qu’Awwam, sans attirer l’attention.

Par exemple, il y a la ville de Baraqish, la capitale de l’ancien royaume de Ma’in – également construit il y a 3000 ans – dont les murs ont été détruit dans un bombardement par la coalition.

L’équipe des Observateurs de FRANCE 24 a contacté l’Organisation générale des antiquités et des musées du Yémen pour s’enquérir des mesures prises pour protéger les sites archéologiques. Nous mettrons à jour cet article si nous recevons une réponse.

Depuis le début de la guerre civile yéménite en 2014, les rebelles houthis affrontent le gouvernement d’Abd-Rabbu Mansour Hadi, reconnu par la communauté internationale et soutenu par une coalition militaire dirigée par l’Arabie saoudite. La guerre a coûté la vie à plus de 233 000 personnes et déplacé plus d’un million d’autres.

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