Les scientifiques visent à arrêter la propagation de la dengue avec des moustiques cultivés en laboratoire



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Ils piquent toujours, mais des recherches récentes montrent que les moustiques cultivés en laboratoire combattent la dangereuse dengue qu’ils propageraient normalement.

Les infections de la dengue semblent diminuer rapidement dans les communautés de Indonésie, Viêt Nam, Brésil, et Australie qui bourdonnent de moustiques spécialement élevés, selon un rapport d’une équipe de recherche internationale.

Les scientifiques ont infecté les moustiques avec une bactérie appelée Wolbachia, dans le but de bloquer leur capacité à transmettre des virus. Les chercheurs affirment que Wolbachia est une bactérie d’origine naturelle qui est inoffensive pour l’homme et portée par 60% des espèces d’insectes, notamment les mouches des fruits, les libellules et les mites.

Les scientifiques ont spécifiquement ciblé Aedes aegypti les moustiques, qui sont les principaux vecteurs de la dengue dans le monde.

Les résultats d’une étude indonésienne, publiés dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre mercredi, confirme que l’infection des moustiques avec Wolbachia a non seulement réduit l’incidence de la dengue de 77%, mais le nombre de personnes qui auraient normalement besoin d’un traitement hospitalier a diminué de 86%.

Les chercheurs ont constaté une baisse similaire dans une communauté près de la ville de Nha Trang, dans le sud du Vietnam.

Les résultats préliminaires suggèrent de fortes baisses de la dengue et d’un virus apparenté, le chikungunya, dans quelques quartiers du Brésil, près de Rio de Janeiro.

L’essai indonésien a recruté 8 144 participants qui ont fréquenté des cliniques de soins primaires avec une fièvre aiguë pouvant durer jusqu’à quatre jours.

Sur une période de 27 mois, les chercheurs ont découvert que dans les zones où Wolbachia a été introduite, la dengue n’était présente que chez 2,3 pour cent des participants, contre 9,4 pour cent dans les zones non Wolbachia.

Les études ont été menées par une collaboration internationale de scientifiques du Programme mondial des moustiques, anciennement connu sous le nom d’Éliminer la Dengue.

L’un des laboratoires à la tête de la recherche est basé à la Fundação Oswaldo Cruz (FIOCRUZ), la principale institution de recherche biologique du Brésil, à Rio de Janeiro. Les chercheurs de la FIOCRUZ préparent des tubes contenant les larves de moustiques infectées par Wolbachia, qu’ils relâchent ensuite dans des zones spécialement délimitées de Rio.

Selon les chercheurs, Wolbachia bloque la capacité des moustiques à transmettre des maladies comme la dengue, le chikungunya et le Zika, mais cela n’affecte pas le paludisme.

“La Wolbachia est une bactérie intracellulaire, et la découverte a été que lorsqu’elle a été injectée dans l’Aedes Aegypti, elle a réduit la capacité du moustique à transmettre le virus”, a déclaré le Dr Betina Durovni de la FIOCRUZ à l’AP en 2019.

« Les premières expériences étaient avec la dengue ; plus récemment, des études ont été publiées montrant qu’il a également la capacité de réduire la transmission du Zika et du Chikungunya.

Les essais se multiplient dans le monde

Dans plusieurs laboratoires à travers le monde, des équipes élèvent de nouvelles générations de moustiques à partir des moustiques initialement infectés par Wolbachia. Les générations suivantes portent les mêmes caractéristiques que leurs parents, bloquant leur capacité à transmettre des maladies.

Les moustiques infectés par Wolbachia ont été lâchés pour la première fois dans le Queensland, en Australie, il y a dix ans, et le World Mosquito Program affirme qu’ils ont entraîné une réduction de 96% de la transmission de la dengue. L’organisation affirme que les essais sont en cours et sont actuellement étendus à la Colombie, au Sri Lanka, à l’Inde et à des endroits dans le Pacifique occidental.

Certains chercheurs craignent que la libération d’un grand nombre d’insectes modifiés de cette manière puisse affecter l’écosystème et que nous ne réalisions pas toutes les ramifications avant qu’il ne soit trop tard.

Mais Durovni a déclaré qu’aucune preuve n’allait jusqu’à présent dans cette direction. Elle a déclaré que les scientifiques continuaient de surveiller les populations de moustiques dans des endroits comme le Queensland où les moustiques Wolbachia ont été lâchés pour la première fois et qu’ils n’avaient observé aucun changement dans le comportement ou l’environnement des moustiques.

« Bien sûr, tout cela doit être surveillé – nous parlons d’innovation qui doit encore être surveillée pendant quelques années. Mais jusqu’à présent, nous n’avons observé aucun changement par rapport à la présence de Wolbachia chez ces moustiques », a-t-elle déclaré en 2019.

Les mêmes études en cours au Brésil et au Vietnam doivent encore se prononcer sur les résultats définitifs.

(FRANCE 24 avec AP)

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