La Tunisie suspend les « journées portes ouvertes » du vaccin Covid-19 après une forte demande provoquant de longues files d’attente et des tensions


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Dans un contexte d’aggravation de la situation sanitaire du Covid-19 en Tunisie, le gouvernement a lancé mardi 20 juillet une vaste campagne de vaccination, alors que le pays marquait l’Aïd al-Adha. Tout au long de la journée, de longues files d’attente se sont formées devant les centres de vaccination, provoquant des tensions voire des violences dans certaines villes. L’initiative, qui devait se poursuivre le lendemain, a donc été suspendue.

Les deux « journées portes ouvertes » du vaccin Covid n’étaient que annoncé par les autorités le lundi 19 juillet. Certains les organes de presse locaux a prévenu que cela conduirait au désastre, car 29 centres de vaccination n’avaient qu’une journée pour se préparer avant d’accueillir tous les Tunisiens de plus de 18 ans sans système de rendez-vous en place.

Plusieurs images ont été partagées en ligne dans la matinée du mardi 20 juillet montrant les longues files d’attente devant les centres de vaccination qui ne devaient ouvrir qu’à 13 heures.

‘Les organisateurs avaient déjà distribué les billets numérotés de 1 à 1000’

Face à une forte demande, certains centres se sont rapidement retrouvés débordés. À Radès, une banlieue sud de Tunis, Omar (nom d’emprunt) a filmé de longues files d’attente devant le seul centre de vaccination de la ville. Il est arrivé à 12h30, mais n’a pas pu obtenir de ticket pour se faire vacciner.

Nous sommes arrivés comme prévu mais nous avons été surpris de constater que [the organisers] avait déjà distribué des billets numérotés de 1 à 1 000 dès le petit matin.

On nous a dit qu’il n’y avait pas de vaccins disponibles. Ce fut une mauvaise expérience, notamment à cause du risque d’être contaminé [due to the crowds]. Je pourrais revenir me faire vacciner à un moment donné si cela est organisé avec un système de rendez-vous.


“Je comprends la frustration des gens, mais c’était apocalyptique”

Dès l’ouverture du centre, certains patients ont tenté d’entrer de force. Des séquences vidéo prises par des bénévoles à l’intérieur du centre montrent des infirmières bloquant la porte principale. Vers 15 heures, la porte a cédé. Amina (nom d’emprunt), une agente de santé, était là en tant que volontaire pour aider à la conduite :

J’avais prédit qu’à cause de l’Aïd, il n’y aurait pas assez de personnel et que nous aurions besoin de renforts. Mardi, c’était le chaos total, le centre devait ouvrir à 13 heures. Mais j’ai entendu dire que les gens venaient vers 6 heures du matin.

Quand je suis arrivé, c’était impossible d’entrer, il y avait foule, c’était l’affluence. Il n’y avait pas de sécurité et une seule porte. Les bénévoles étaient débordés. Nous avons appelé la police, qui était également débordée. En attendant, nous avons essayé de continuer à vacciner.

Lorsque nous laissions entrer les gens, nous nous efforcions de fermer la porte derrière eux. Il a été très difficile de faire sortir les personnes vaccinées du centre, car dès que nous avons ouvert la porte, les gens se sont précipités à l’intérieur. Certains volontaires ont paniqué et ont eu des crises d’angoisse. Finalement, la porte s’est complètement ouverte et nous avons dû fermer le centre vers 16 heures, avant que les vaccinations ne soient terminées.

Jusqu’à présent, les vaccinations ont eu lieu en fonction de l’âge. Nous avons atteint le seuil des plus de 50 ans, donc les personnes âgées de 18 à 50 ans exigeaient de se faire vacciner. C’est une mauvaise gestion. Je comprends la frustration des gens, mais c’était apocalyptique.



Dans certains centres d’autres régions du pays, le processus de vaccination s’est déroulé de manière plus fluide, comme dans la ville d’Ariana, au nord-est, où la présidente du conseil régional de l’Ordre des médecins tunisiens, Lamia Kallel, a salué les « 3 500 ” livré ” en six heures ” dans un Publication Facebook.

« Le problème était que la communication est arrivée trop tard »

A Nabeul, dans le nord-est de la Tunisie, la journée de vaccination a également été un succès. Mohamed Ameur Stambouli, chargé de projets et d’activités dans une association locale, s’est porté volontaire pour aider à organiser la campagne de vaccination. Il estime que c’est la mobilisation de la société civile qui a permis de répondre à l’urgence :

Nous avons vacciné 1 053 personnes. Le centre devait ouvrir à 13h, mais nous avons commencé à 8h du matin en distribuant des tickets numérotés et en demandant aux gens de revenir à une certaine heure pour éviter les files d’attente. Nous sommes restés jusqu’à environ 22 heures. A Nabeul, c’est la société civile qui a pris en charge l’organisation et a pu éviter ce que la décision du gouvernement pouvait provoquer. Le problème était que la communication est arrivée trop tard.


A Nabeul, dans le nord-est de la Tunisie, la journée de vaccination, ouverte à tous, s’est également déroulée dans le calme. © Mohamed Ameur Stambouli / Facebook.

Le ministre de la Santé limogé, les candidats au vaccin renvoyés chez eux

Après la campagne de vaccination de mardi, le gouvernement a envoyé des messages mitigés. Dans un communiqué de presse livré vers 17h, le ministère de la Santé a annoncé que le deuxième jour de vaccination pour l’Aïd al-Adha serait réservé aux 40-50 ans pour “éviter les foules excessives”.

Cependant, plus tard dans la soirée, Le Premier ministre Hichem Mechichi limoge le ministre tunisien de la Santé Faouzi Mehdi, qui avait initié la campagne de vaccination, qui a ensuite été suspendue.

Mercredi 21 juillet, les 29 centres de vaccination étaient donc fermés au public. Mais à Nabeul, Mohamed Ameur Stambouli s’est quand même rendu dans l’un des centres pour avertir des habitants non avertis qui faisaient la queue dans l’espoir de se faire vacciner :

Les chiffres d’aujourd’hui [Wednesday, July 21] avait déjà été distribué. Les gens étaient fous comme l’enfer.

Depuis le 20 juin, les autorités ont imposé un verrouillage total dans six régions et un verrouillage partiel dans la capitale, alors que la Tunisie fait face à un résurgence du virus, entraîné par la variante Delta.

Face aux pénuries d’oxygène, de personnel médical et de lits de réanimation, le pays a lancé un appel à l’aide internationale.

Moins d’un million de personnes ont été complètement vaccinées en Tunisie, environ huit pour cent de la population, et le nombre de cas est passé à l’un des le plus élevé d’Afrique.

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