Brésil : la Copa America à tout prix ?



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La Cour suprême du Brésil doit se prononcer ce jeudi sur deux recours déposés contre l’organisation de la Copa America dans le pays. A trois jours du match d’ouverture, FRANCE 24 revient sur les rebondissements entourant cet événement controversé.

le Coupe de l’Amérique, le tournoi des équipes internationales de football d’Amérique du Sud, a connu beaucoup de choses au cours de ses 105 ans d’histoire.

La version 1918 à Rio a été reportée d’un an en raison d’une épidémie de grippe espagnole. Dans les années 1970, lorsque les dictateurs régnaient sur le continent, la compétition était presque oubliée. Maintenant, une crise sanitaire mondiale et la politique ont amené la version 2021 au bord d’une révolte des joueurs.

Une controverse édition

Cette 47e édition de la Copa est une édition supplémentaire, coincée dans le calendrier, assez ironiquement pour profiter du passage des années impaires aux années paires. Avant le pandémie de Coronavirus frappé, il était initialement prévu pour 2020. Pour certains joueurs, cela semblait trop. Il y avait eu des Copas en 2015 et 2019, et une édition célébrant le centenaire du tournoi en 2016. En avait-il vraiment besoin d’une autre ?

Comme il s’agissait d’une édition supplémentaire, les droits d’accueillir la compétition étaient à gagner. Une grande rangée conduit à un compromis disgracieux. L’Argentine et la Colombie voulaient toutes les deux accueillir la Copa, donc elles pouvaient toutes les deux l’avoir. C’était la première fois que la Copa devait être organisée dans deux pays – les problèmes logistiques aggravés dans ce cas par le fait que les deux nations se trouvent aux extrémités opposées d’une grande masse terrestre.

Puis une vague de troubles sociaux a forcé la Colombie à se retirer. Et, deux semaines avant le coup d’envoi, l’Argentine a fait de même. Avec l’arrivée de l’hiver, la pandémie est actuellement à son paroxysme en Argentine. L’opinion publique se retourne clairement contre la Copa et l’Argentine se retire.

Coupe de Bolsonaro

Le sauveur improbable est le Brésil, qui est intervenu à la dernière minute. Mais la pandémie y a atteint des niveaux alarmants. Le nombre de morts au Brésil a maintenant atteint 477 000 et atteindra inévitablement la barre macabre d’un demi-million pendant la compétition.

Il y avait des grondements de mécontentement parmi les footballeurs. Et avec leur pays comme nouvel hôte, l’attention s’est tournée vers l’équipe nationale du Brésil. Ils étaient extrêmement mécontents de toute l’affaire – y compris du fait qu’ils n’avaient jamais été consultés. Rodrigo Caboclo, le président de l’association brésilienne de football, était avec les joueurs la veille de l’annonce choc de l’arrivée du Brésil en tant qu’hôte, mais n’en avait fait aucune mention.

la sélection‘s mutinerie de courte durée

Les joueurs brésiliens avaient trois griefs. Ils étaient mécontents de Caboclo, mécontents que la Copa se déroule au milieu d’une pandémie et mécontents qu’elle se poursuive alors que le continent est en retard avec sa campagne de qualification marathon pour la Coupe du monde.

Les joueurs basés en Europe – presque tous – renoncent à leurs vacances pour faire partie de l’équipe nationale. Ils préféreraient le faire pour quelque chose de valable, comme une qualification pour la Coupe du monde, plutôt que cette Copa controversée bricolée à la hâte.

Vendredi, les proches du camp brésilien ont dit que les joueurs boycotteraient le tournoi – et utiliseraient leur influence pour encourager les joueurs d’autres équipes nationales à faire de même. Lundi, l’histoire était différente. Il n’y aurait pas de boycott, mais ils joueraient la Copa sous protestation. Et mardi soir, après avoir battu le Paraguay en qualification pour la Coupe du monde, c’est la position qu’ils ont prise.


L’affaiblissement de la position des joueurs n’a donc pas été une surprise. Ils avaient été en partie apaisés par le fait que Rodrigo Caboclo n’est, du moins temporairement, plus à la tête de l’association de football. Formellement accusé d’avoir harcelé sexuellement et moralement un employé, il a été contraint de démissionner pendant un certain temps.

De plus, les joueurs savaient qu’ils naviguaient dans des eaux dangereuses. “A aucun moment nous n’avons voulu rendre cette discussion politique”, ont-ils déclaré dans leur communiqué. Mais c’est un rêve impossible. Cette Copa est intensément politique. Il est fortement lié à la figure du président du Brésil, Jair Bolsonaro. La CONMEBOL, la confédération sud-américaine de football, a tenu à remercier personnellement Bolsonaro d’avoir ouvert les portes de son pays pour la Copa. Et veiller à ce que l’événement se déroule parfaitement s’aligne parfaitement sur la position de Bolsonaro sur la pandémie – que l’économie devrait être ouverte comme d’habitude. Les joueurs brésiliens n’affrontaient donc pas seulement leur fédération et les autorités du football continental. Ils étaient également sur le point d’entrer en conflit avec leur président. Et dans le monde de droite du football brésilien, beaucoup d’entre eux sont, ou du moins ont été, des supporters de Bolsonaro.

Tensions et incertitudes

Leur déclaration est donc apparue sans conviction, affirmant leur opposition à la Copa mais n’entrant pas dans le détail de leurs motivations – mentionnant simplement des préoccupations humanitaires et professionnelles. Cela ne fait plaisir à personne. Beaucoup s’attendaient à quelque chose de plus fort, tandis que les supporters de Bolsonaro ne sont guère apaisés par les joueurs disant que cette Copa ne devrait pas se dérouler.

Dès le coup d’envoi de l’action dimanche, toutes ces questions peuvent être oubliées. Mais cette fois, cela pourrait être différent. La Copa 2021 est vraiment une compétition très étrange. La première phase comprend deux groupes de cinq – et il faudra plus de deux semaines pour éliminer une seule équipe par groupe. En d’autres termes, il y a peu d’actions notables qui se déroulent jusqu’à la semaine de fermeture, début juillet. D’ici là, les joueurs brésiliens pourraient se retrouver pris entre deux feux politiques.

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