Est-ce de l’art? NFT et la montée en flèche de la propriété numérique.


Les NFT, ou jetons non fongibles, sont des certificats de propriété d’un élément numérique unique tel qu’une vidéo, un enregistrement ou une cyber-illustration.

Ces reçus numériques résident sur la blockchain (un registre numérique). Une fois qu’un NFT a été «frappé» – son code est tissé en permanence dans les brins numériques de type ADN de la blockchain – il peut être acheté ou vendu avec une cyber-monnaie. En mars, un artiste qui se fait appeler Beeple a mis aux enchères une mosaïque d’images numériques pour un NFT qui a rapporté l’équivalent de plus de 69 millions de dollars.

Pourquoi nous avons écrit ceci

Dans le monde de l’art, la valeur a toujours été basée sur la rareté. Mais les jetons non fongibles, ou NFT, monétisent des articles numériques disponibles gratuitement en valorisant l’idée plutôt que la possession d’un objet physique.

Les observateurs disent que l’achat de ces reçus numériques est mieux compris comme une forme de mécénat – une appréciation monétaire de l’idée et du créateur derrière une œuvre d’art cybernétique. La valeur vient du fait d’avoir son nom associé à l’œuvre. Cela a inversé le modèle traditionnel du marché de l’art en accordant de la valeur aux œuvres d’art qui sont omniprésentes plutôt que rares. Par conséquent, les NFT ont rapidement augmenté la demande de formes d’art numérique qui n’ont pas toujours été aussi appréciées que les peintures physiques, les sculptures et les installations.

«La valeur n’est plus basée sur la rareté – elle est basée sur la viralité», déclare Wade Wallerstein, codirecteur de la galerie TRANSFER. «Plus cette chose existe, plus elle a de la valeur dans notre économie actuelle.»

En mars, Kenny Schachter a proclamé qu’il avait vendu aux enchères sa grand-mère sur Internet. L’artiste numérique avait téléchargé une image de sa matriarche décédée depuis longtemps sur le Web et en avait vendu les droits en tant que jeton non fongible (NFT). C’était un test farouche des limites d’une technologie qui fait vibrer le monde de l’art.

Les NFT sont des certificats de propriété d’un élément numérique unique tel qu’une vidéo, un enregistrement ou une cyber-illustration. Ces reçus numériques résident sur la blockchain (un registre numérique). Une fois qu’un NFT a été «frappé» – son code est tissé en permanence dans les brins numériques de type ADN de la blockchain – il peut être acheté ou vendu avec une cyber-monnaie, actuellement Ethereum. En mars, un artiste qui se fait appeler Beeple a mis aux enchères une mosaïque d’images numériques pour un NFT qui a rapporté l’équivalent de plus de 69 millions de dollars.

Dans le cas de M. Schachter, «je me suis retrouvé à répéter encore et encore que tout le monde et leur grand-mère frappaient des NFT. J’ai donc pensé que je pourrais aussi bien frapper le mien », dit-il par e-mail. «Je l’ai immortalisée dans l’éther, littéralement.

Pourquoi nous avons écrit ceci

Dans le monde de l’art, la valeur a toujours été basée sur la rareté. Mais les jetons non fongibles, ou NFT, monétisent des articles numériques disponibles gratuitement en valorisant l’idée plutôt que la possession d’un objet physique.

L’artiste basé à New York expliquait comment les NFT ont bouleversé les appréciations traditionnelles de l’art. Maintenant, il pense que la vente de plusieurs milliers de dollars était peut-être trop bon marché.

La valeur monétaire des beaux-arts coûteux est souvent motivée par la rareté et le caractère unique. C’est pourquoi les galeries parisiennes ont commencé à limiter et à numéroter individuellement les tirages qu’elles vendaient à la fin du XIXe siècle. Mais la rareté n’est pas une qualité inhérente à l’art numérique. Les cyber-œuvres d’art sont librement accessibles en ligne (l’œuvre coûteuse de Beeple est sur son compte Instagram) et reproductibles à l’infini. Pourtant, les NFT permettent à leurs propriétaires de revendiquer la propriété d’un actif numérique immatériel, qui, à la base, consiste en un codage informatique. Cela ne signifie pas qu’ils possèdent vraiment cette combinaison de uns et de zéros, pas plus que quelqu’un pourrait avoir des points sur 2 + 2 = 4.

Gracieuseté de Kenny Schachter

L’artiste numérique Kenny Schachter a téléchargé une image de sa grand-mère décédée depuis longtemps sur le Web en mars et en a vendu les droits en tant que jeton non fongible.

Alors, qu’est-ce que les collectionneurs NFT apprécient exactement? Les observateurs disent que l’achat de ces reçus numériques est mieux compris comme une forme de mécénat – une appréciation monétaire de l’idée et du créateur derrière une œuvre d’art cybernétique. La valeur du NFT lui-même se présente sous la forme de droits de vantardise pour avoir son nom associé à cette cyber-illustration. Cela en fait un actif à collectionner. L’innovation technologique a inversé le modèle traditionnel du marché de l’art en accordant de la valeur aux œuvres d’art qui sont omniprésentes plutôt que rares. Par conséquent, les NFT ont rapidement augmenté la demande de formes d’art numérique qui n’ont pas toujours été aussi appréciées que les peintures physiques, les sculptures et les installations.

“La valeur n’est plus basée sur la rareté – elle est basée sur la viralité”, déclare Wade Wallerstein, codirecteur de TRANSFER, une galerie dont la nouvelle exposition numérique, “Pieces of Me”, se présente en clin d’œil comme participant au “battage médiatique global”. des NFT. «Plus cette chose existe, plus elle a de la valeur dans notre économie actuelle.»

À titre d’exemple, M. Wallerstein pointe le 590 000 $ NFT pour Chat Nyan. Le mème du félin volant – rendu sous forme de bloc de base semblable à Lego – est assez bien connu. Cela augmente sa valeur en tant que NFT. Les propriétaires de telles œuvres peuvent se vanter que le NFT est dans leur portefeuille numérique sur la blockchain. Considérez-le comme l’équivalent de la plaque signalétique à côté d’un tableau dans un musée d’art avec le nom du propriétaire qui l’a prêté à la galerie.

«De nombreux collectionneurs d’art, comme nous pensons traditionnellement à eux, ne collectionnent pas vraiment les NFT», déclare Brian Droitcour, rédacteur associé à Art in America. «Les personnes qui collectent des NFT sont les personnes qui possèdent beaucoup de crypto-monnaie. Et donc pour eux, il s’agit probablement de démarrer une collection d’art, mais il s’agit également de créer un portefeuille d’actifs sur la blockchain. Nous avons vu avec la vente Beeple que ce travail a été acheté par MetaKovan [Vignesh Sundaresan], qui est un milliardaire Bitcoin », et détient également une importante somme d’Ethereum.

Les collectionneurs d’art traditionnels et plus anciens peuvent apprécier les choses qui peuvent être exposées dans une galerie. Mais pour les milléniaux et la génération Z qui ont grandi dans un monde de plus en plus numérisé, la propriété d’objets physiques n’est pas nécessairement une priorité élevée. La musique, les films, les livres et les photos vivent dans le cloud. Ils sont donc heureux d’acheter des NFT de cybercréations qu’ils transportent sur leurs téléphones et consultent sur des plates-formes de cryptoart telles que Foundation.app.

«Ils sont investis dans des choses. Ce n’est tout simplement pas le truc physique. Ce sont des choses qu’ils ont l’habitude de travailler toute leur vie – des mots et des images et des uns et des zéros », déclare George Fifield, directeur de la Boston Cyberarts Gallery et fondateur de l’organisation à but non lucratif Boston Cyberarts Inc. Cela remonte aux théories de Le sculpteur franco-américain Marcel Duchamp, dit M. Fifield, que «l’art est l’idée, pas la chose».

Gracieuseté de Kenny Schachter

“Breadcrumbs”, une exposition d’art numérique NFT organisée par l’artiste Kenny Schachter, sera présentée à la galerie Nagel Draxler à Cologne, en Allemagne, à partir du 23 avril 2021. Elle ressemble à une exposition d’art traditionnelle avec des représentations physiques sous forme d’ordinateur moniteurs sur les murs, installations de texte et impressions 3D réalisées à partir de fichiers numériques.

L’écart entre le collectionneur d’art traditionnel et le collectionneur NFT est légèrement plus étroit qu’auparavant. Les deux plus célèbres maisons de ventes aux enchères au monde, Sotheby’s et Christie’s, acceptent désormais les offres pour les NFT. Et si certains artistes célèbres tels que David Hockney (qui crée de l’art sur son iPad) ont publiquement exprimé leur dégoût pour les jetons, d’autres comme Damien Hirst viennent de commencer à vendre des NFT d’œuvres d’art numériques.

Basketball et tweets aussi

Ce ne sont pas que de bons artistes qui créent des NFT, qui sont maintenant suffisamment d’actualité pour que «Saturday Night Live» a récemment créé un croquis expliquant eux. Vous pouvez acheter des NFT pour de courtes vidéos de stars de la NBA. (Un slam dunk de LeBron James peut rapporter 200 000 $.) Il s’agit de la nouvelle version numérique des cartes à collectionner de baseball. Le groupe de rock Kings of Leon a vendu des jetons pour son dernier album. Le PDG de Twitter, Jack Dorsey, a vendu son tout premier tweet en tant que NFT pour plus de 2,9 millions de dollars – peut-être l’équivalent du XXIe siècle d’un doodle de Picasso sur une serviette qui rapporte ensuite une fortune. Par conséquent, certains observateurs affirment que les NFT sont une bulle spéculative. David Gerard, auteur de «Attack of the 50 Foot Blockchain: Bitcoin, Blockchain, Ethereum & Smart Contracts», est allé encore plus loin en qualifiant les NFT de «haricots magiques frauduleux» dans un article de blog. Cela pourrait expliquer comment quelqu’un a pu vendre un enregistrement de sa flatulence en tant que NFT pour 85 $.

Une partie de la culture des cryptoenthousiastes qui frappent les NFT a contourné les gardiens du monde de l’art, dit M. Schachter, artiste numérique chevronné et chroniqueur pour ArtNet. Mais maintenant, les maisons de courtage NFT doivent elles-mêmes agir comme gardiennes. Ils ont soudainement été inondés de demandes d’artistes tardifs.

«C’est tellement important pour moi démocratiquement, non hiérarchiquement, que mon travail soit diffusé à tous et à tous ceux qui veulent le voir», déclare M. Schachter, qui organise une exposition NFT intitulée «Breadcrumbs», qui s’ouvre le 23 avril au Nagel Draxler galerie à Cologne, Allemagne. «Breadcrumbs» ressemble à une exposition d’art traditionnelle avec des représentations physiques sous forme d’écrans d’ordinateur sur les murs, des installations de texte et des impressions 3D réalisées à partir de fichiers numériques. «Il n’y a aucune différence métaphysique par rapport à mon art sur Vimeo ou à l’achat de mon NFT. C’est juste que vous achetez ce certificat d’authenticité de la blockchain, ou de Nifty Gateway, ou SuperRare, et c’est quelque chose qui peut être acheté, vendu et échangé. »

M. Schachter dit que beaucoup d’art numérique sur le marché NFT ressemble à un économiseur d’écran, à des images fixes de jeux vidéo ou à quelque chose de peint à l’arrière d’une camionnette. Mais il dit que la qualité de l’art numérique ne fait que s’améliorer. La grande majorité de l’art NFT se négocie entre 100 et 2000 dollars, dit l’artiste. Surtout, les NFT offrent une opportunité aux artistes numériques de gagner de l’argent.

Gracieuseté d’Auriea Harvey

Auriea Harvey crée des formes sculpturales sur un ordinateur, les amène à l’existence matérielle avec une imprimante 3D, puis les superpose avec des matériaux organiques supplémentaires. Elle vend les sculptures numériques originales sous forme de NFT. C’est une innovation bienvenue pour les artistes numériques qui sont souvent censés travailler gratuitement, dit Mme Harvey.

«Notre travail est réel»

Exemple concret: l’artiste numérique de longue date Auriea Harvey n’a commencé à vendre des jetons numériques pour son travail que très récemment. Elle a appris le codage informatique pour la première fois en étudiant la sculpture traditionnelle à la Parsons School of Design de New York au début des années 1990. De nos jours, elle crée des formes sculpturales sur un ordinateur, les met dans l’existence matérielle avec une imprimante 3D, puis les superpose avec des matériaux organiques supplémentaires. Elle vend les sculptures numériques originales sous forme de NFT. C’est une innovation bienvenue pour les artistes numériques qui sont souvent censés travailler gratuitement, dit Mme Harvey. Les jetons sont un moyen pour les amateurs d’art numérique de tisser un lien avec une communauté plus large ainsi qu’avec l’artiste.

«Les personnes qui vont être les collectionneurs – les vrais collectionneurs – d’œuvres numériques sont celles qui soutiennent vraiment les artistes, leurs concepts, leurs idées, et qui ne pensent pas vraiment aux objets d’art, mais qui réfléchissent à ‘qu’est-ce que ce créateur faire? », déclare Mme Harvey, dont l’exposition solo actuelle,« Year Zero », à la galerie Bitforms à New York, présente à la fois son travail physique et numérique.

À l’instar de M. Wallerstein à la galerie TRANSFER, Mme Harvey estime que les NFT ont un grand potentiel pour établir la garde des œuvres numériques. Dans le cadre du contrat de propriété, les créateurs numériques peuvent stipuler que les propriétaires sont responsables du renouvellement des sites Web sur lesquels l’œuvre réside et que l’œuvre sera disponible en ligne à perpétuité. Même ainsi, Mme Harvey décrit la propriété de l’art via les NFT comme un système de croyances mystérieux étant donné qu’il est impossible de vraiment posséder le code original de l’œuvre. Chaque fois que vous chargez une page de navigateur avec une image numérique dessus, c’est en train de faire une copie du JPEG, observe-t-elle.

«Je suis prêt à suspendre mon incrédulité suffisamment pour aimer le faire si cela va dans le sens de l’objectif, ou de mon objectif, de voir l’art numérique comme étant sérieusement considéré comme une forme culturelle légitime», déclare Mme Harvey. «D’une certaine manière, il a fallu de l’argent au monde de l’art pour écouter ce que les artistes numériques essayaient de dire depuis le début, à savoir que notre travail est réel.»

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