Avis de décès de Judit Reigl


Dans son interview pour le numéro spécial de la Journée de la femme d’Art Press International, mars 1977, l’artiste Judit Reigl, décédée à 97 ans, a rappelé sa dangereuse évasion de Hongrie à Paris en 1950: sa neuvième tentative. Elle marchait sur un champ de mines la nuit, à l’aide d’une échelle posée au sol, espérant rejoindre le train express de Budapest; les petits carrés de lumière jaune-orange, clignotant dans l’obscurité, signalaient la sécurité future. Ils apparaîtront également comme des éclairs dans les larges pans noirs de ses futures peintures.

Une fois dans Paris, vivant au sein d’une communauté d’artistes hongrois et introduite au surréaliste André Breton, qui a précédé sa première exposition à la galerie A l’Étoile Scellée en 1954, Reigl est rapidement passée de l’imagerie monstrueuse surréaliste et des techniques d’écriture automatique à une forme plus individuelle de gestuelle La peinture. Elle a travaillé sur des motifs monochromes, souvent de couleurs vives dans son cas, mais marqués de raclures au couteau à palette et à la lame, ses courbes et ses diagonales plus tard centrées par des vortex et des yeux. Intimations de traumatisme – yeux comme blessures, traces comme cicatrices – se sont intensifiées parallèlement au soulèvement hongrois de Budapest en 1956: des marques abstraites suggéraient maintenant des traces de chars, des obus éclatant.

Paris signifiait aussi des retrouvailles avec Betty Anderson, une étudiante anglaise de Henry Moore qu’elle avait rencontrée pour la première fois dans les années 1940 en Italie et qui deviendrait sa compagne de toujours.

Judit Reigl s'est échappée de Hongrie pour Paris en 1950, et s'est installée à la périphérie de la ville, sur la commune de Marcoussis aimée de Corot et Cézanne
Judit Reigl s’est échappée de Hongrie pour Paris en 1950 et s’est installée à la périphérie de la ville, sur la commune de Marcoussis. Photographie: La Fondation Judit Reigl

En 1963, le couple déménage à l’extérieur Paris à la commune de Marcoussis, chère à Corot et à Cézanne. Au fur et à mesure que la taille des toiles de Reigl augmentait, l’implication de tout son corps dans l’action alors qu’elle peignait augmentait. Son galeriste Janos Gat a rappelé: «Reigl chercherait n’importe quel outil à portée de main – une longueur torsadée de tringle à rideau, le bouchon à facettes d’un flacon Chanel n ° 5.

Reigl était un contemporain de peintres gestuels abstraits tels que Georges Mathieu, mais il y avait une figuration résiduelle dans son travail, comme sa série Men (de 1962), qui inversait le trope séculaire de la toile comme substitut du corps féminin. Son travail était aussi beaucoup plus sensuel et sexuel que celui des hommes contemporains du Supports / Surfaces mouvement, comme Claude Viallat ou Daniel Dezeuze.

Néanmoins, c’était le critique de ce groupe, Marcelin Pleynet, qui devient l’ami de Reigl, l’avocat et le conseiller de la Galerie Rencontres sur la rive droite, qu’Anderson ouvre en 1972.

Il est rapidement devenu le nouvel espace d’avant-garde, avec une ligne directe vers les États-Unis et ses artistes conceptuels ainsi que des peintres. La série Men de Reigl a été présentée dès le départ: des personnages masculins sans tête émergeant de plaques de peinture avec des ombres à côtes noires flottantes, des torses, des cuisses, un nœud de parties génitales. Drastiquement raccourci, le point de vue était celui de l’artiste regardant «son» corps vers le sol.

Dans la série Drapery – Decodings (1973), d’énormes torses et cuisses masculins, répétés sur une seule bande de drap, étaient drapés autour des murs de la galerie et plus tard «décomposés» en empreintes corporelles individuelles. L’année suivante, Reigl montre des Déroulements (déroulements), des toiles abstraites marquées de touches délicates, comme des partitions musicales ou des écritures illisibles. «Je capture et j’émets des touches… horizontalement, alors que j’avance et avance dans les vagues», a déclaré Reigl.

Elle était la contemporaine des féministes parisiennes telles que Hélène Cixous ou Luce Irigaray qui ont insisté sur leur propre voix et leur propre style. L’ambiguïté de genre de Reigl et la façon dont elle s’est déroulée dans son travail étaient cruciales. Pleynet a écrit: «Je pense qu’il est extrêmement difficile de distinguer les parties de femme en homme ou d’homme en femme. Et pour moi, ce n’est certainement pas étonnant que ce soit une femme qui ait mis en débat, à travers la peinture, ce refoulé, ou dimension refoulée de notre culture. » Il note l’érotisation du langage et des surfaces, la dimension excrémentale de sa série Guano grattée et recyclée (rappelant aussi les oiseaux et le vol) et ses images masculines musclées mais aériennes. Reigl avait effectivement «queered» la peinture gestuelle développée à Paris en réponse au style macho et performatif de Jackson Pollock.

Outburst (Explosion), 1956, par Judit Reigl, collection privée, Hongrie.  Les intimations de traumatisme s'intensifièrent parallèlement au soulèvement hongrois de Budapest en 1956: des marques abstraites suggéraient désormais des traces de chenilles de chars, des obus éclatant.
Outburst (Explosion), 1956, par Judit Reigl, collection privée, Hongrie. Les intimations de traumatisme s’intensifièrent parallèlement au soulèvement hongrois de Budapest en 1956: des marques abstraites suggéraient maintenant des écorchures de chenilles de chars, des obus éclatant. Photographie: La Fondation Judit Reigl

Reigl alterne travail à Marcoussis et étés en Languedoc-Roussillon. Chaque année ou deux une série avec un nouveau titre émergerait: Dépliage; Art de la fugue (1980–82); Volutes, torsades, colonnes, métal (1982–83); Hydrogène, Photon, Neutrinos (1984–85); Entrée-Sortie (1986-88); Corps au pluriel (1990-92); (Out 1993-99); Corps inestimable (1999-2001). Pendant près de six ans, elle a travaillé sur la série New York, 11 septembre, 2001, contenant des images de corps mâles qui tombent à grande échelle. Une grande rétrospective à Nantes en 2010 a anticipé son spectacle de retour à Budapest en 2014, auquel elle n’a malheureusement pas pu se rendre.

Né à Kapuvár, Hongrie, Judit était la fille des aisés Antal Reigl et Julianna (née Kollar). Son père est décédé quand elle avait trois ans et elle a déménagé avec sa mère à Budapest et une famille de «frères cousins». En 1931, sa mère s’est remariée et ils ont déménagé à Szeged, à la frontière sud de la Hongrie, où Reigl a suivi des cours d’art progressifs dans une école expérimentale. De retour à Budapest à partir de 1933, elle fréquente un lycée catholique d’élite, le Sophianum, puis l’Académie hongroise des beaux-arts à partir de 1941.

La guerre, l’évacuation et l’immédiat après-guerre à Budapest furent traumatisants mais remplis de découvertes. En 1947, elle obtient un visa italien pour fréquenter l’Académie hongroise de Rome et fait du stop dans les grandes villes et à travers la campagne. La première Biennale de Venise d’après-guerre en 1948 fut une révélation, tout comme sa rencontre avec Anderson.

Judit Reigl peint en 2010. Vidéo gracieuseté de la Fondation Judit Reigl

J’ai rencontré Reigl en 2010, récemment endeuillée, âgée de 87 ans et vivant seule. Cette année elle a été filmée en train de peindre pour la première fois: accroupie, intentionnelle, ressemblant à un animal, elle est représentée en train de saisir une éponge trempée dans un bol d’encre noire, inconsciente de la caméra. Une large bande de papier blanc, déroulée sur le sol du studio, remplit le champ de vision. Sa main avec l’éponge grouille et tourne sur le papier. Ce n’était pas depuis 1965 que Judit avait travaillé sur des rouleaux de papier. Des moments d’épuisement physique et mental contrastent avec une productivité intense: elle est assise la tête entre les mains. Neuf minutes se terminent par son sourire radieux.

La première exposition de Reigl aux États-Unis a eu lieu au Galerie Janos Gat, New York, en 2007. En 2011, une enquête de cinq décennies à la Ubu Gallery de New York a coïncidé avec une installation créée pour la Rooster Gallery. Cette année, elle a figuré dans le Licence artistique de Guggenheimse: Six prises sur la collection Guggenheim, et Abstraction épique: Pollock à Herrara au Metropolitan Museum de New York. Deux de ses tableaux, Guano 1958-1962 et Mass Writing 1961, ont été acquis par Tate comme cadeaux en 2006.

• Judit Reigl, artiste, née le 1er mai 1923; décédé le 6 août 2020

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